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El baloncesto naci贸 como una respuesta a la necesidad de realizar alguna actividad deportiva durante el invierno en el norte de Estados Unidos. Al profesor de la Universidad de Springfield, Massachusetts, James Naismith (un profesor canadiense) le fue encargada la misi贸n, en 1891, de idear un deporte que se pudiera jugar bajo techo, pues los inviernos en esa zona dificultaban la realizaci贸n de alguna actividad al aire libre. James Naismith analiz贸 las actividades deportivas que se practicaban en la 茅poca, cuya caracter铆stica predominante era la fuerza o el contacto f铆sico, y pens贸 en algo suficientemente activo, que requiriese m谩s destreza que fuerza y que no tuviese mucho contacto f铆sico. El canadiense record贸 un antiguo juego de su infancia denominado "duck on a rock" (pato sobre una roca), que consist铆a en intentar alcanzar un objeto colocado sobre una roca lanz谩ndole una piedra. Naismith pidi贸 al encargado del colegio unas cajas de 50 cm. de di谩metro pero lo 煤nico que le consigui贸 fueron unas canastas de melocotones, que mand贸 colgar en las barandillas de la galer铆a superior que rodeaba el gimnasio, a una altura determinada.

El baloncesto femenino comenz贸 en 1892, en el Smith College, cuando Senda Berenson, una profesora de educaci贸n f铆sica, modific贸 las reglas de Naismith para adaptarlas a las necesidades de las mujeres. Como Naismith ten铆a 18 alumnos, decidi贸 que los equipos estuviesen formados por 9 jugadores cada uno. Con el paso del tiempo, este n煤mero se redujo primero a 7, y luego al actual de 5 jugadores. El tablero surgi贸 para evitar que los seguidores situados en la galer铆a donde colgaban las cestas, pudieran entorpecer la entrada del bal贸n. Con el paso del tiempo las cestas de melocotones se convirtieron en aros met谩licos con una red sin agujeros hasta llegar a la red actual. El baloncesto fue un deporte de exhibici贸n en los Juegos Ol铆mpicos de 1928 y 1932, alcanzando la categor铆a ol铆mpica en los Juegos Ol铆mpicos de 1936. Aqu铆 Naismith tuvo la oportunidad de ver como su creaci贸n era convertida en categor铆a ol铆mpica, cuando fue acompa帽ado por Adolf Hitler en el palco de honor, en Alemania. El baloncesto femenino debi贸 esperar hasta 1976 para su admisi贸n como deporte ol铆mpico. Michael Jordan, estrella del baloncesto.El juego gust贸 y se estableci贸 pronto en Estados Unidos. M茅xico, fue donde primero se introdujo por motivos geogr谩ficos. A Europa, lleg贸 de la mano de las sedes de YMCA a Par铆s. Pero no fue hasta la primera guerra mundial que cogi贸 gran impulso, sobre todo gracias a los soldados estadounidenses que jugaban en sus ratos libres. El baloncesto en la actualidad cuenta con una gran difusi贸n en diferentes pa铆ses de todo el mundo, siendo uno de los deportes con m谩s participantes y competiciones regulares en distintas zonas y pa铆ses del mundo. En Estados Unidos, se disputa la NBA, considerada la mejor competici贸n mundial de baloncesto de clubes.

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